«Τζούλιους Έρβινγκ: Mr. Slam Dunk» του Αλέξανδρου Κουτούβελα (Βίντεο)«Τζούλιους Έρβινγκ: Mr. Slam Dunk»

horizontal-bar-posts-small
Αλέξανδρος Κουτούβελας

 

Γράφει ο Αλέξανδρος Κουτούβελας
horizontal-bar-posts-small

Το ΝΒΑ έχει αναδείξει κατά καιρούς τεράστιους παίκτες, οι οποίοι έχουν αφήσει ανεξίτηλη τη σφραγίδα τους. Σε αυτούς ανήκει δικαιωματικά και ο Τζούλιους Έρβινγκ!

Χαρακτηριστικότερο όλων είναι το «slamdunk». Πριν από την εμφάνισή του, τα καρφώματα ήταν… προνόμιο των ψηλών, όμως ο παλαίμαχος φόργουορντ άλλαξε το… ρου της ιστορίας. Με τις απίστευτές του εμπνεύσεις, έκανε τον κόσμο να αλλάξει ρώτα και να βάλει σε πρώτο πλάνο το κάρφωμα. Αυτό αποτέλεσε και τη ναυαρχίδα για τη μετέπειτα εμφάνιση των μεγάλων «dunkers».Έγινε ο πρώτος, που έστω και σε AllStarGame πάτησε στη βολή και… κρεμάστηκε στη στεφάνι, νικώντας τον GeorgeGervin (1976), ενώ πέραν από όλα το θέαμα είχε και ουσία, καθώς αποτελεί έναν από τους καλύτερους σκόρερ όλων των εποχών, όσον αφορά τουλάχιστον το επαγγελματικό μπάσκετ. «Ο σεβασμός είναι πολύ σημαντικότερος και σπουδαιότερος από τη διασημότητα», συνήθιζε να λέει, καθώς καθ’ όλη τη διάρκεια της καριέρας του είχε το κεφάλι χαμηλά και δεν συνήθιζε να… πουλάει «σταριλίκι». Με 30.026 πόντους σε ΝΒΑ και ΑΒΑ παραμένει μέχρι και σήμερα έκτος σκόρερ στην ιστορία του επαγγελματικού μπάσκετ, ενώ συν τοις άλλοις έχει αμέτρητες ακόμα διακρίσεις. Το 1993 μπήκε δικαιωματικά στο γκρουπ των… αθανάτων, καθώς το όνομά του συμπεριλήφθηκε στο HallofFame, ενώ έναν χρόνο αργότερα το περιοδικό «SportsIllustrated» τον τοποθέτησε μεταξύ των 40 κορυφαίων αθλητών της ιστορίας! Η καριέρα του κράτησε 18 χρόνια και είχε λίγους και… ποιοτικούς σταθμούς. Συνολικά αγωνίστηκε μόλις σε τρεις ομάδες: VirginiaSquires, NewYorkNets, Philadelphia 76ers, με τις δύο τελευταίες του να έχουν αποσύρει προς τιμήν του τις φανέλες με τους αριθμούς 32 και 6, αντίστοιχα. Σε πέντε σεζόν στο ABA σάρωσε τα πάντα στο πέρασμά του, κατακτώντας δύο πρωταθλήματα, τρεις τίτλους του MVP της χρονιάς και ισάριθμες του πρώτου σκόρερ της λίγκας. Έτσι, ήρθε αναπόφευκτα η μεταπήδησή του στο ΝΒΑ, όπου έμελλε να αλλάξει τα δεδομένα.

Τη σεζόν 1976-1977 οι Nets πέρασαν το… κατώφλι της κορυφαίας επαγγελματικής λίγκας του πλανήτη και μετά από κόντρα με τους Knicks, που τους ανάγκασε να προτείνουν μείωση αποδοχών στον Erving, ήρθε το… διαζύγιο, από το οποίο έσπευσαν να επωφεληθούν οι Sixers. Η ομάδα της Philadelphia καραδοκούσε και τελικά έκανε δικό της τον πιο προικισμένο forward εκείνης της εποχής, πληρώνοντας τρία εκατομμύρια δολάρια στα «δίχτυα» και άλλα τόσα ετησίως στον «Dr. J». Σύνολο έξι, λοιπόν, όπως ακριβώς και ο νέος αριθμός της φανέλας του. Το ταξίδι στο όνειρο είχε ήδη ξεκινήσει για τον JuliusErving, που απέκτησε τεράστια φήμη, πρωταγωνιστώντας σε διαφημιστικά spot, ενώ πρωταγωνίστησε ακόμη και σε… ταινία! Ο κόσμος τον σταματούσε όπου τον έβρισκε για αυτόγραφο, κι αυτό δεν γινόταν μόνο στην Philadelphia, αλλά και στις περισσότερες πόλεις όπου αγωνιζόταν… Η πρώτη του κιόλας σεζόν ήταν ονειρεμένη, καθώς κατάφερε να βάλει το «εγώ» του κάτω από το «εμείς», οδηγώντας την ομάδα του στους τελικούς του ΝΒΑ! Μάλιστα, οι 76ers ξεκίνησαν τη σειρά με τους Blazers εντυπωσιακά, παίρνοντας… κεφάλι με 2-0. Ωστόσο, το συγκρότημα του Portland δεν πτοήθηκε και με τέσσερις σερί νίκες κατέκτησε το δαχτυλίδι. Η επόμενη διετία δεν ήταν τόσο καλή για την ομάδα του, μέχρι που προστέθηκαν σε αυτή οι MauriceCheeks, AndrewToney και BobbyJones, ανεβάζοντας το επίπεδό της. Παράλληλα, το 1979 έκανε την εμφάνισή του ο LarryBird, κάνοντας και πάλι… δυναστεία τους BostonCeltics κι έτσι γεννήθηκε μια μεγάλη κόντρα!

Δύο χρόνια αργότερα είχαμε πάλι παρόμοιο σκηνικό, με τους Lakers να κατακτούν και πάλι το δαχτυλίδι. Ήταν εμφανές πως οι Sixers ήταν ένα… κλικ πιο κάτω και γι’ αυτό το καλοκαίρι του 1982 φρόντισαν να αλλάξουν τις ισορροπίες, αποκτώντας τον MosesMalone. Ο πρώην center των HoustonRockets μίλησε για «4-4-4», με τον Erving να το… μεταφράζει ως τέσσερις νίκες που χρειάζονται στους τελικούς για να έρθει ο τίτλος στην Philadelphia. Ωστόσο, ο Moses εννοούσε το… απόλυτο sweep σε όλες τις σειρές των πλέι οφ. Τελικά ήρθε το «4-5-4», με τους Sixers να χάνουν μόνο ένα παιχνίδι από τους Bucks και να «σκουπίζουν» στον τελικό τους… κακούς τους δαίμονες, Lakers. Το πολυπόθητο δαχτυλίδι του πρωταθλητή στο NBA, είχε έρθει για τον «Dr. J», που μπορεί να μην ήταν MVP των τελικών, λόγω του… Malone, όμως έβαλε τη σφραγίδα του στην επιστροφή της ομάδας στους τίτλους. Ακόμα και ο MagicJohnson υποκλίθηκε, βλέποντας το πάθος του Erving να φτάσει στο δαχτυλίδι, ενώ όπως έχει εξομολογηθεί, μικρός έβλεπε τον «Doctor» και προσπαθούσε μαζί με τους φίλους του να μιμηθεί τις κινήσεις του.

Το 1987, ο «Dr. J» αποφάσισε να κρεμάσει την φανέλα του και να αποσυρθεί από την ενεργό δράση, χωρίς να σταματήσει σχεδόν ποτέ να βρίσκεται κοντά στο μπάσκετ που τόσο αγαπάει.