«Larry Bird: ο Ιησούς του μπάσκετ» του Αλέξανδρου Κουτούβελα (Βίντεο)«Larry Bird: ο Ιησούς του μπάσκετ»

horizontal-bar-posts-small
Αλέξανδρος Κουτούβελας

 

Γράφει ο Αλέξανδρος Κουτούβελας
horizontal-bar-posts-small

Στις 12 Οκτωβρίου του 1979, ο Λάρι Μπερντ πραγματοποίησε το ντεμπούτο του στο ΝΒΑ.

Ο τότε 23χρονος Μπερντ επιλέχθηκε στο νούμερο 6 του ντραφτ από τους Μπόστον Σέλτικς. Με τους «Κέλτες» αγωνίστηκε μέχρι και το 1992, οπότε αποφάσισε να κρεμάσει τη φανέλα του, φθάνοντας στην κατάκτηση τριών πρωταθλημάτων ΝΒΑ(1981, 1984, 1986) και ισάριθμων τίτλων MVP(1984-1986), ενώ αναδείχθηκε δύο φορές πολυτιμότερος παίκτης των τελικών (1984, 1986), τρεις φορές μέλος της καλύτερης αμυντικής πεντάδας (1982-1984) και μία φορά μέλος της δεύτερης καλύτερης πεντάδας (1990). Μέχρι τα σπάργανα της δεκαετίας του ’80 το μπάσκετ ήταν το άθλημα των ψηλών. Οι σέντερ ήταν αυτοί που κυριαρχούσαν στο παρκέ, από την εποχή του Μπιλ Ράσελ και του Ουίλτ Τσάμπερλεϊν μέχρι τον Καρίμ-Αμπντούλ Τζαμπάρ. Έως ότου ήρθε ο Λάρι Μπερντ, που μαζι με τον Μάτζικ Τζόνσον, τον Τζούλιους Έρβινγκ και τον Μάικλ Τζόρνταν, άλλαξαν την ιστορία…

Γεννημένος στις 7 Δεκεμβρίου του 1956, ο «Ιησούς του μπάσκετ» μεγάλωσε στην περιοχή του Δυτικού Μπέιντεν, στη μικρή πόλη Φρεντς Λικ. Εξ ου και ένα από τα πολλά παρατσούκλια του κατά τη διάρκεια της πλούσιας καριέρας του ήταν το «The Hick fromFrench Lick». Η οικογένειά του κάθε άλλο παρά πλούσια ήταν, κι αυτός ήταν ο λόγος που ο Μπερνταναγκάστηκε να μεγαλώσει με τη γιαγιά του, για να ελαφρύνει κάπως τα οικονομικά βάρη του σπιτιού. Παρά τα πολλά οικογενειακά προβλήματα, το χωρισμό των γονιών του το 1975 και την απόπειρα αυτοκτονίας του αλκοολικού πατέρα του την ίδια χρονιά, ο Λάρι Μπερντ ήταν υπόδειγμα μαθητή τόσο στο λύκειο όσο και στο πανεπιστήμιο, Παράλληλα, βέβαια, ήταν κι ένα από τα μεγαλύτερα ταλέντα στην περιοχή του. Μετά το λύκειο του Δυτικού Μπέιντεν βρέθηκε στο Σπρινγκς Βάλεϊ, όπου μέχρι και σήμερα παραμένει ο πρώτος σκόρερ στην ιστορία του! Ο προπονητής του εκεί, Τζιμ Τζόουνς, ήταν το «κλειδί» για την εξέλιξη της καριέρας του, αφού ο «Τζόνεσι» – όπως τον αποκαλούσε ο Μπερντ – ήταν αυτός που τον βοήθησε, με τις υποδείξεις και τις προτροπές του για έξτρα προπόνηση, στη βελτίωσή του.

Την περίοδο 1978-79 ξεκίνησε μία από τις μεγαλύτερες κόντρες στην ιστορία του NBA. Κατά πολλούς, μάλιστα, η μεγαλύτερη: Λάρι Μπερντ εναντίον Έρβιν Μάτζικ Τζόνσον. Πολλά χρόνια αργότερα, στη δύση της τεράστιας καριέρας τους, αμφότεροι οι δύο σούπερ σταρ παραδέχθηκαν πως η ανταγωνιστικότητα που αναπτύχθηκε ανάμεσά τους βοήθησε στο να εξελιχθούν και να γίνουν ακόμη καλύτεροι παίκτες. Ο Λάρι Μπερντ οδήγησε το ISU στους τελικούς του NCAAκι εκεί περίμενε το Μίτσιγκαν του Τζόνσον. Στον τελικό, όμως, ο Λάρι Μπερντ γνώρισε την ήττα από το Μάτζικ Τζόνσον, στην πρώτη μεγάλη μονομαχία τους, αφού το Μίτσιγκαν Στέιτ επιβλήθηκε με 75-64. Ο Μπερντ πήγε περίλυπος στον πάγκο και, μην μπορώντας να κρατηθεί, ξέσπασε σε λυγμούς. Το σκηνικό δεν διέφυγε από τον Τζόνσον, ο οποίος πήγε και του έδωσε το χέρι, ενώ αργότερα δήλωσε: «Τον κοίταξα στον πάγκο και ήξερα πως μέσα του σχεδίαζε την εκδίκησή του»!

ΟΛάρι Μπερντ, όμως, ήταν αποφασισμένος να φτάσει στην κατάκτηση του τίτλου του ΝΒΑ κι αυτό δεν άργησε να συμβεί. Το 1981 οι Σέλτικς έφτασαν ξανά στους τελικούς της Ανατολής και αντίπαλός τους, εκεί, ήταν και πάλι οι Σίξερς. Αυτή τη φορά η παρέα του Μπερνττα κατάφερε και προκρίθηκε στους τελικούς του ΝΒΑ, επικρατώντας με 4-3. Οι Χιούστον Ρόκετς αποδείχθηκαν μικρό εμπόδιο για τους «Κέλτες», που πήραν το πρώτο πρωτάθλημά τους ύστερα από πέντε χρόνια.

Το 1984 ο Μπερντ εμφανίστηκε πιο αποφασισμένος από ποτέ να επιστρέψει στους τίτλους με τη Βοστώνη. Πραγματοποιώντας φοβερές εμφανίσεις οδήγησε τους Σέλτικς στους τελικούς και, έχοντας το καλύτερο ρεκόρ στην κανονική περίοδο, είχαν το πλεονέκτημα έδρας και κόντρα στουςΛος Άντζελες Λέικερς. Πριν από το ξεκίνημα της σειράς όλα τα φώτα στράφηκαν πάνω στον Μπερντκαι το Μάτζικ, Στα παιχνίδια που ακολούθησαν έπεσε… ξύλο, με τους Σέλτικςνα επιστρατεύουν όλα τα μέσα για να σταματήσουν το γρήγορο παιχνίδι και τους αιφνιδιασμούς των Λέικερςτου Πατ Ράιλι. Με το σκορ να έχει διαμορφωθεί στο 3-3, η σειρά μεταφέρθηκε στη Βοστώνη για τον έβδομο και τελευταίο τελικό. Ο Μπερντ ήταν αποφασισμένος να μην αφήσει την ευκαιρία να πάει χαμένη, παίρνοντας την εκδίκησή του για την ήττα στον τελικό του NCAA, το 1979. Τα κατάφερε, οδηγώντας τους «Κέλτες» στη νίκη και το δαχτυλίδι του πρωταθλητή.

Ο τρίτος τιίτλος  ήρθε χωρίς ιδιαίτερα προβλήματα, καθώς«καθάρισε» στην Ανατολή και πήρε την πρόκριση στους τελικούς του ΝΒΑ. Στη Δύση, όμως, οι Λέικερς έπεσαν θύμα έκπληξης, αφού αποκλείστηκαν στους τελικούς από τους Χιούστον Ρόκετς του Ακίμ Ολάζουον και του Ραλφ Σάμσον, με σκορ 4-1! Η κόντρα δεν αναβίωσε, αλλά η Βοστώνημε τον Μπερντ σε ρόλο ηγέτη δεν έκανε το ίδιο λάθος με τους Καλιφορνέζους. Δεν υποτίμησαν το Χιούστον και, παίζοντας έξυπνα, έφτασαν στην κατάκτηση του πρωταθλήματος με 4-2. Ο Μπερντ αναδείχθηκε MVP των τελικών.

Το 1987 ήταν η τελευταία χρονιά που ο Λάρι Μπερντ κατάφερε να φτάσει στους τελικούς του ΝΒΑ, αφού από το 1988 ξεκίνησε η σταδιακή πτώση, που κορυφώθηκε τα επόμενα χρόνια. Το 1988 η Βοστώνη αποκλείστηκε στους τελικούς της Ανατολής από το Ντιτρόιτ με σκορ 4-2, ενώ τα πρώτα προβλήματα τραυματισμών άρχισαν να κάνουν την εμφάνισή τους για το μεγάλο Λάρι Μπερντ, ο οποίος έπαιξε μόλις σε έξι παιχνίδια τη σεζόν 1988-89 λόγω χειρουργικής επέμβασης και στους δύο αχίλλειους τένοντες. Από την περίοδο 1990-91 και μετά ο χαρισματικός φόργουορντ έχανε διαρκώς μεγάλο μέρος της κανονικής περιόδου και των πλέι οφ. Αυτό, πάντως, δεν εμπόδισε τον Τσακ Ντέιλ να τον καλέσει στην πρώτη και αυθεντική «Dream Team» για τους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1992, στη Βαρκελώνη. Ο Μπερντ επέστρεψε στις ΗΠΑ με το χρυσό μετάλλιο στις αποσκευές του και, αφού είχε πια και την εμπειρία της συμμετοχής – όσο και της νίκης – σε επίπεδο Ολυμπιακών Αγώνων, αποφάσισε πως ήρθε η ώρα να αποσυρθεί από την ενεργό δράση.